猫さんも高齢になるとアルツハイマー病になるそうですよ。

猫さんも高齢になるとアルツハイマー病になるそうですよ。


時事通信の報道によると、東京大と京都府立医科大、大阪市立大、麻布大の研究チームが、ペットの猫が高齢で死んだ後に脳を詳しく調べたところ、人間のアルツハイマー病と同じメカニズムで神経細胞の脱落が起きることが分かったと、国際的な神経病理学誌に発表しました。


アルツハイマー病は脳の神経細胞の外に、たんぱく質「アミロイドベータ」が凝集し、沈着した老人斑ができ、さらに神経細胞の中に異常なたんぱく質「タウ」が集まって「神経原線維変化」が発生し、記憶を担う海馬と呼ばれる部分で神経細胞が脱落し、認知症に至ります。

研究チームが22歳までの猫23匹の脳を調べたところ、8歳ごろからアミロイドベータが沈着し、14歳ごろから異常なタウが蓄積し、神経原線維変化と海馬の神経細胞の脱落に至ることが分かりました。

また、アミロイドベータやタウの種類が人間の場合と同様であることも明らかになりました。

この結果、高齢猫の脳の研究を進めれば、人間の治療法開発に役立つことが期待されているのです。

治療法が開発されて、人間も猫もアルツハイマー病がなくなると良いですね。


ちなみに、研究チームによると、犬や猿は高齢になると老人斑はできますが、神経原線維変化と神経細胞の脱落は確認されず、遺伝子操作マウスでも発症過程を再現できていないそうなので、アルツハイマー病の治療法開発の期待は猫さんの双肩にかかっていると言えますね。

ちょっと大げさかな?










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